Tabaquismo en la Argentina: hay 1,8 millones de fumadores más que hace dos años

Los datos surgen del ultimo informe, publicado en diciembre de 2019, por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Pese a que la prevalencia muestra una pequeña disminución, la Argentina registra 1.840.000 fumadores más que en la estimación anterior realizada por la OMS, de los cuales 1.226.000 son hombres y 614.000 son mujeres. Nuestro país está entre las cuatro naciones del continente americano con la tasa de tabaquismo más elevada, por encima de Brasil y Estados Unidos. Y forma parte del 6% de los Estados que, si bien adhirieron al Convenio Marco para el Control del Tabaco, nunca lo ratificaron en el congreso

Numerosos países del mundo han hecho progresos considerables desde que, en el año 2003, se adoptó el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco (CMCT). Concretamente, a escala global, se fuma cada vez menos y se estima que hay 5000 millones de personas protegidas por al menos una de las medidas recomendadas por la OMS, aplicada al nivel de las mejores prácticas. Es decir, 3900 millones más que en el 2007.

Lamentablemente, en la Argentina, la reducción del tabaquismo no ha sido tan significativa como la registrada en otras naciones. Es más, algunos indicadores -más de 44 mil muertes anuales ocasionadas por el consumo de tabaco y un sistema de salud colapsado por los cientos de millones de dólares que demanda hacer frente a las consecuencias de esta epidemia- son extremadamente preocupantes.

El crecimiento de la población ha hecho que el número de consumidores de tabaco siga siendo persistentemente elevado. Es más, pese a que en Argentina la denominada tasa de prevalencia (describe la proporción de la población que padece la adicción, en un momento determinado, como si fuese una foto fija) registra una leve caída en los últimos dos años (ver Gráfico 1), en sintonía con la tendencia mundial, las estimaciones de la OMS publicada en diciembre de 2019 (con datos de 2018) muestran un incremento de la cantidad de fumadores.  Concretamente, si comparamos el último relevamiento de la OMS, con el informe anterior que incluye datos del año 2016, surge que en solo dos años se sumaron 1.840.000 fumadores, de los cuales 1.226.000 son hombres y 614.000 son mujeres (Gráfico 2).

Gráfico 1

Gráfico 2

De esta forma, la Argentina se encuentra entre las cuatro naciones de América con mayores tasas de prevalencia de tabaquismo (solo superada por Chile, Cuba y Uruguay), muy por encima de la media regional (Gráficos 3 y 4).

Gráfico 3

Gráfico 4

Una de las razones que pueden explicar la insuficiencia de las políticas públicas para hacer frente al tabaquismo es la decisión de no ratificar aún, en el congreso nacional, el CMCT que firmó el gobierno de Néstor Kirchner en el año 2005. Se trata del primer tratado internacional de salud pública, el cual brinda un marco para la aplicación de medidas efectivas para reducir la prevalencia del consumo de tabaco y la exposición al humo ajeno.

El Convenio prevé una serie de medidas, de impacto inmediato y eficacia comprobada, tales como: la prohibición de toda forma de publicidad, promoción y patrocinio; el aumento del precio de los cigarrillos y de impuestos al tabaco; el dictado de leyes que monitoreen y evalúen las políticas destinadas a prevenir el consumo; la implementación de ambientes 100% libres de humo; tratamientos para dejar de fumar ofrecidos por el Estado y la inclusión de advertencias sanitarias con imágenes en las etiquetas de cigarrillos, entre otras medidas. En la Argentina, en los últimos años, se aplicaron parcialmente algunas de estas políticas. Pero, en casi todos los casos, siempre terminaron quedando a medio camino.

Las tabacaleras, que no escatiman recursos económicos para moverse al filo de la ley, aprovechan los baches normativos para realizar intensas campañas publicitarias a través de medios digitales. Eso no es todo: han perfeccionado los mecanismos de venta on line (hasta realizan delibera con importantes descuentos y promociones); hacen llamativas publicidades en los puestos de ventas -kioscos y supermercados- para conseguir clientes jóvenes a través de la variada oferta de cigarrillos saborizados (prohibidos en distintas partes del mundo); y gambetean los alcances de los espacios 100% libros de humos, tal como ocurre actualmente con los clubes de fumadores instalados en los bingos bonaerenses. 

Asimismo, durante el gobierno de Mauricio Macri hubo contramarchas en la aplicación de una mayor carga impositiva a las tabacaleras. Por este motivo, la Argentina es uno de los países del mundo con los precios de cigarrillos más accesibles.

¿Por qué hay que ratificar el CMCT?

Con 181 firmas de Estados nacionales, el Convenio Marco para el Control del Tabaco es uno de los acuerdos con más adhesiones del mundo. Pero nuestro país, debido al lobby de la industria tabacalera, sigue entre el 6% de los países miembros de la OMS que, si bien adhirió al convenio, nunca lo ratificó. ¿Qué perjuicio ocasiona la no ratificación? Argentina se ve imposibilitada, por ejemplo, de participar en las discusiones con otras naciones sobre las políticas de restricción de publicidad, promoción y patrocinio de productos de tabaco. A su vez, queda al margen de poder contribuir en la búsqueda de soluciones articuladas a nivel internacional sobre el contrabando de productos de tabaco.

La ratificación del el Convenio Marco, además de ser una medida irremplazable para la aplicación efectiva de políticas de control de tabaco, responde a la obligación del Estado argentino de tomar medidas eficaces para la protección de los derechos humanos fundamentales, entre ellos, el derecho a la salud.

Los tratados internacionales de derechos humanos establecen la obligación de garantizar el nivel más alto de salud posible. El mismo CMCT, en su preámbulo, reconoce la articulación entre las políticas de control de tabaco y la protección del derecho a la salud, contenido en tratados incluidos en la Constitución Nacional Argentina como el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC) y la Convención para la Eliminación de todas formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW).

En este sentido, el Comité CEDAW, en su última recomendación al Estado argentino, expresó su preocupación por el uso generalizado de tabaco entre las mujeres en nuestro país e instó a las autoridades nacionales a que ratifiquen el Convenio Marco y adopten políticas públicas que busquen reducir el consumo de tabaco y los daños para la salud que produce esta adicción[1].

Por su parte, el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (DESC) presentó, en el año 2018[2], sus recomendaciones al Estado argentino y mostró su preocupación ante el nivel insuficiente de los impuestos al tabaco y la precaria regulación sobre las campañas de publicidad de las empresas tabacaleras. En ese sentido, recomendó adoptar una serie de medidas de control de tabaco, especialmente la prohibición de la publicidad; el aumento de los impuestos a un nivel suficiente que logren tener un efecto de disuasión del consumo de tabaco y la adopción de medidas de información sobre el impacto negativo del tabaco en la salud, con énfasis en la protección de niñas, niños y adolescentes.  A su vez, y tal como lo hizo en 2011, el Comité reiteró la necesidad de que Argentina ratifique el CMCT y ajuste las regulaciones internas sobre publicidad de los productos de tabaco a las normas establecidas en este Convenio.

 

[1] Observaciones finales del Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la mujer sobre el séptimo informe periódico de la Argentina. 2016. Disponible en: https://documents-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/N16/402/18/PDF/N1640218.pdf?OpenElemen

[2] Observaciones finales del Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales para Argentina. 2011.Documento disponible en:http://bit.ly/2dkwYtZ

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